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对于宜居系外行星氧气不是生命存在的重要证

时间:2019-02-07 04:13:58| 来源:| 编辑:笔名| 点击:0次

对于宜居系外行星,氧气不是生命存在的重要证据

地球的大气层中含有氧气,是因为植物通过光合作用不断地产生氧。这种充足的氧气供应使得像动物这样的生命形态能够生生不息。因此,氧气也一直被认为是系外行星上存在生命的一个重要生物标记。但是现在

对于宜居系外行星氧气不是生命存在的重要证

,国家自然科学研究所天体生物学中心(成立于2015年4月)的研究助理教授Norio Narita,和国家自然科学研究所分子科学中心的研究助理教授Shigeyuki Masaoka共同提出了一个新的假设,行星上可能存在大量的非生物氧(由非生物产生的)。这项研究是一个跨学科研究的范例,将不同科学领域的知识相结合,促进天体生物学对于系外行星生命的搜索和研究。这项研究的成果发表在2015年9月10日出版的《科学报告》上。

直到现在,人们一直认为,如果一颗行星上有氧气,那就意味着是某种形态的植物通过光合作用产生的。因此,当寻找宜居系外行星上是否有生命存在时,大气层中氧气的出现往往被视为重要的生物标记。现在由Narita博士领导的研究团队发现,在类地行星表面、陨石和太阳系中的月亮上含量丰富的、由二氧化钛的光催化反应产生的非生物氧是不能被忽视的存在。

对于一个类太阳系的行星系统,约0.05%的行星表面上存在钛氧化物的连续光催化反应,可以产生与目前地球大气层中等量的氧。此外,该团队还估算了围绕其他寄主恒星运转的宜居行星在不同质量和温度下可能产生的氧气量。他们发现,即使在一个低温恒星产量最低效的情况下,3%的行星表面的钛氧化物光催化反应也能够通过非生物过程,将大气中的氧气维持在这个水平。换句话说,即使没有生物体进行光合作用,宜居系外行星上也可能保持一个类似地球的氧气大气层。

Narita博士说:通过天文观测寻找系外行星上的生命,我们需要结合各种学科领域的知识,提升天体生物学研究实力来建立生命存在的确定性标准。虽然氧气仍然是一个可能的生物标记物,但是根据目前的研究结果来看,我们有必要寻找新的生物标记物。